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Roman Theater Sofia

LA HERENCIA ROMANA DE SOFÍA

Las tierras de Bulgaria alguna vez fueron parte del gran Imperio Romano. Las ciudades más grandes de Bulgaria, Sofía y Plovdiv, en ese entonces también eran ciudades romanas muy importantes llamadas respectivamente Serdika y Trimontium. Estaban situados en la antigua carretera internacional, a través de Diagonalis, que conectaba Europa y Asia. Aquí, en este artículo, encontrará los sitios más interesantes de Sofía, que han sobrevivido a la época romana y que son una visita obligada para todos los turistas que visitan este lugar.

Serdika

Sofía se convirtió en una base militar romana en el siglo I d.C. Se llamó Serdika por el pueblo tracio que estaba situado allí. A principios del siglo II, durante el reinado del emperador Ulpio Trajano, se le concedieron derechos de ciudad autónoma y se llamó Ulpius Serdika. Poco a poco se convirtió en un importante centro administrativo y comercial de la zona. En la segunda mitad del siglo II se fortificó con murallas y contaba con 4 puertas situadas hacia las direcciones principales: Sur, Este, Norte y Oeste. En aquel entonces, la puerta Oeste era la más grande e importante: era el puesto de control fronterizo de la ciudad. La carretera vía - Diagonalis también la atravesaba de Este a Oeste y de esta forma era la principal calle central de la localidad. Durante su apogeo, la ciudad estaba poblada por unas 12 000 personas. Hoy en día, la herencia romana se encuentra en el perfecto centro de la ciudad de Sofía y se puede ver fácilmente durante un paseo turístico (aunque algunas partes están un poco escondidas, por lo que debe conocer su ubicación con anticipación).

Los restos de la ciudad romana

Durante muchos años, los restos de Serdika estuvieron ocultos bajo tierra. Durante el período comunista en la década de 1950, cuando el estado comenzó a construir sus nuevos edificios monumentales en el centro de la ciudad, se descubrieron algunas pequeñas partes. Sin embargo, no se realizaron más exploraciones en este período. Algunas partes de las piedras de la calzada romana (parte de la vía - Diagonalis) incluso se eliminaron cuando se realizó el paso subterráneo entre la presidencia y el parlamento. No fue hasta 2014 - 2015 cuando el municipio local empezó a cavar en la zona para la creación de la nueva línea de metro, cuando se destapó gran parte del patrimonio romano y ahora queda como un museo abierto donde todos pueden recorrer. En esta zona se pueden ver los restos de muchos edificios importantes, las 2 calles principales, que cruzaban la ciudad, y partes de las murallas y puertas de la fortaleza. La puerta mejor conservada es la oriental, que se encuentra en el pasaje subterráneo entre la presidencia y el parlamento.

Rotonda de San Jorge

Escondida en el patio de la presidencia y el hotel Balkan, se encuentra la iglesia más antigua de Sofía y una de las más antiguas de Europa: la rotonda de San Jorge. Fue construida en el siglo IV cuando el cristianismo fue reconocido como una religión igual en el Imperio, y rápidamente se convirtió en la iglesia más importante durante el período romano. Los restos a su lado sugieren que en el mismo lugar inicialmente había otro edificio de forma rectangular, muy probablemente “thermi” (baños romanos con agua caliente). Detrás de la iglesia, hay otros restos de un gran edificio; los historiadores suponen que podrían ser de la residencia del emperador Konstantin el Grande, que visitaba a menudo la ciudad e incluso solía decir que Serdika era su Roma. La iglesia también siguió siendo un lugar importante durante el período medieval búlgaro. Durante aproximadamente 2 siglos se guardaron las reliquias de San Juan de Rila, el santo búlgaro más importante. Durante el período otomano se convirtió en mezquita. A pesar de eso, todavía hay algunas capas de frescos que datan de diferentes siglos que se pudieron ver en la iglesia.

Basílica de Santa Sofía

La otra iglesia muy importante que ha sobrevivido de la época romana es la gran Basílica de Santa Sofía. Está situado en el centro de la ciudad, frente a la catedral Alexander Nevsky. En esta zona durante la época romana, fuera de las murallas de la fortaleza, se situaba la necrópolis de la villa y a principios del siglo IV se construyó una pequeña iglesia junto a ella. Se considera que en este mismo lugar el edicto de tolerancia, que permitió que el cristianismo se convirtiera en una religión practicada en el Imperio, fue aceptado en el año 311. Entre los siglos IV y VI la zona fue asaltada frecuentemente por diferentes tribus y la iglesia fue varias veces destruido y reconstruido. Finalmente, a mediados del siglo VI durante el reinado del emperador Justiniano, se construyó la actual gran iglesia sobre los restos de las iglesias destruidas anteriormente y ha sobrevivido hasta entonces. El nombre de la iglesia significa "sabiduría" por lo que está dedicada a la santa sabiduría. Durante el período medieval búlgaro, era el edificio más alto de la zona (y aún fuera de las murallas de la ciudad) y cuando los viajeros se acercaban a la fortaleza desde la dirección este, primero veían esta iglesia, por lo que se convirtió en el símbolo de la ciudad y Por eso, en el siglo XIV, los habitantes búlgaros decidieron cambiar el nombre de la ciudad por Sofía. En el período otomano, como la mayoría de las iglesias grandes e importantes, también se convirtió en una mezquita, por lo que lamentablemente no se conservan frescos en su interior. En el siglo XIX hubo dos terremotos que lo dañaron. Los turcos enseñaron que esto era una mala señal por lo que lo abandonaron y durante varias décadas se mantuvo como un edificio fantasma. Tras la liberación de Bulgaria en 1878, se inició un trabajo de restauración y finalmente volvió a funcionar como iglesia.

El anfiteatro

No muy lejos de la Basílica, se encontraba un enorme anfiteatro. Fue construido a finales del siglo III y podía reunir a 25 000 personas, por lo que estaba entre los más grandes del Imperio. Se utilizó para diferentes tipos de espectáculos culturales, así como para competencias y luchas de gladiadores. Después de la aceptación del cristianismo, su importancia comenzó a disminuir gradualmente. También fue bastante dañado y destruido durante las invasiones entre los siglos IV y VI, por lo que su ubicación exacta permaneció desconocida hasta el siglo XXI. En 2004, algunas partes del anfiteatro fueron descubiertas por casualidad debido a las obras de construcción de un hotel. Aunque estos restos son patrimonio histórico, la construcción del hotel aún estaba permitida, y ahora los restos se pueden ver como parte de su interior, creando así una mezcla muy interesante entre las culturas y estilos modernos y antiguos.

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