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BABA MARTA - ¿DÓNDE SE CELEBRA?

Una de las fiestas más queridas de jóvenes y mayores es el primer día de marzo o, como se le conoce mejor, la fiesta de la abuela Martha. Esta festividad anuncia el final del duro invierno y la llegada de la primavera y la nueva vida que trae consigo.

La aparición de martenitsas está asociada a muchas leyendas, una de las cuales es la llegada de Khan Asparuh a tierras búlgaras. Las primeras martenitsas solo se tejían con hilos blancos y rojos. Más tarde, se agregaron monedas de oro o cuentas azules al tejido rojo y blanco para proteger a su dueño de las maldiciones. Se colgaban martenitsas a todos los miembros de la familia, así como a los animales del establo, para que estuvieran sanos todo el año.

Estamos acostumbrados a que la tradición de decorar con martenitsas se encuentre solo en Bulgaria, pero lo cierto es que se trata de una fiesta pagana que se ha mantenido en la cultura de muchos países de los Balcanes. Aparte de Bulgaria, las martenitsas también se conocen en Grecia, Macedonia del Norte, Rumanía, Moldavia y Albania.

En nuestro vecino del sur, Grecia, la fiesta se llama Marty. Las martenitsas griegas se suelen hacer en forma de pulseras o anillos rojos y blancos con los que los padres decoran a sus hijos. La tradición dicta que la martenitsa debe usarse hasta el último día de marzo, después de lo cual debe dejarse en un jardín de flores.

La festividad "Martinka" en Macedonia del Norte también fue celebrada principalmente por niños, pero hoy en día está casi olvidada, ya que pocas personas todavía se adornan con este adorno hecho a mano.

Aunque a primera vista las martenitsas de Rumanía y Moldavia parecen iguales a las que estamos acostumbrados en Bulgaria, hay algunas diferencias. En Rumanía, el llamado "martsishor" sólo lo da un hombre a una mujer o entre dos mujeres, pero nunca entre hombres. Por lo general, el martsishor va acompañado de una flor, que también simboliza la llegada de la primera primavera. En Moldavia, donde se cree que se trajeron martenitsas durante la migración de los búlgaros de Besarabia, la tradición dice que las niñas atan un hilo rojo al brazo de los niños, que deben usar hasta finales de marzo o hasta que vean una golondrina. Después de eso, debe colocarse debajo de una piedra.

El primer día de marzo, los albaneses visten “verore” para que el sol de marzo no los “atrape”. Similar a la creencia búlgara, en Albania también atan el adorno de hilo a las ramas de un árbol frutal o lo colocan debajo de una piedra. Y si aparece un gusano debajo de la piedra al día siguiente, la interpretación es que el año será fértil y exitoso.